El Monumento Nacional de los Puentes Naturales fue una de las mejores sorpresas que nos encontramos en nuestro viaje por los parques nacionales de Utah.

Este parque fue nombrado como «Monumento Nacional» en el año 1908, convirtiéndose así en el primer monumento nacional del estado de Utah.

Curiosamente, la revista «National Geographic» dio publicidad a este lugar en 1904, antes de ser nombrado como Monumento Nacional.

Aquí podrás ver alguno de los arcos o puentes naturales más grandes del mundo.

El nombre del parque en inglés es «Natural Bridges National Monument».

Visitar los Puentes Naturales

El Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah consiste en una carretera escénica de unos 14 kilómetros y de sentido único, que recorre el cañón por su parte superior, dejando los puentes en una zona más baja.

Hay aparcamientos en las zonas de acceso a cada puente y varios miradores para poder verlos desde lejos.

Mapa de la Guía del Visitante del servicio de los Parques Nacionales

En este enlace encontrarás la guía para visitantes del Monumento Nacional de los Puentes Naturales.

Puentes naturales Kachina, Owachomo y Sipapu

En el parque destacan tres inmensos puentes naturales, los cuales reciben el nombre de Kachina, Owachomo y Sipapu.

Posiblemente estés pensando que estos nombres son nativo americanos (lo que siempre se ha conocido como «indios»), y estás en lo cierto, ya que son nombres de la tribu Hopi.

Para llegar a los arcos naturales hay rutas marcadas que salen desde cada parking.Senderismo en el Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah

Sipapu

Es el arco más grande del parque y uno de los puentes naturales más grandes del mundo. Tiene una altura de 67 metros.

Antes del llegar al aparcamiento donde comienza la ruta podrás parar en otro parking para tener una vista panorámica del puente.Puente Sipapu en los Puentes Naturales Monumento Nacional

La ruta de senderismo es relativamente sencilla hasta llegar a una de las paredes del cañón, desde ese lugar podrás ver el arco en todo su esplendor. Hay escaleras metálicas y el camino está bien señalado.

Si quieres llegar hasta abajo del todo tendrás que esforzarte un poco más, descendiendo en ocasiones por escaleras de mano de madera apostadas en las paredes.

Rutas senderismo en el parque de los Puentes Naturales de Utah

Izqda. primera parte de la bajada el puente. Dcha. parte más baja del descenso al puente

Kachina

Desde el parking podrás llegar hasta el mirador del puente y al inicio de la ruta para llegar a él.

Este puente, como todos los demás, siguen sufriendo cambios. El último en el año 1992 cuando toneladas de arena y roca se desprendieron dejando el hueco mucho más grande. La altura de este puente es de 64 metros.

En el camino a este puente podrás ver incluso algún que otro petroglifo, típico de esta zona del país.Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah

Owachomo

Se trata del puente más estrecho y pequeño de los tres, pero no por eso de menor belleza, el ser esbelto lo hace especial y muy bonito.

Además, es el más accesible de todos, situado a apenas 300 metros del aparcamiento y con poco desnivel para llegar a él. El camino está hecho con escalones.

Realmente impresiona estar debajo del puente.Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah

¿Cómo se forman estos puentes naturales?

Estos puentes naturales de Utah esta formados por la erosión creada por el agua que fluye por los cañones. El agua choca contra las paredes de las rocas que forman los meandros, y con el tiempo se abre un hueco. Por este hueco comienza a fluir el agua, haciendo el hueco cada vez más grande con la erosión y creando estos puentes.

El parque está situado en el cruce del «Cañón White» y el «Cañón Armstrong», que justo se unen en el puente Kachina.Puentes Naturales de Utah

Información general para tu visita

ENTRADA: La entrada al parque tiene un precio de 20 dólares por vehículo. Recuerda que en los parques nacionales se paga por coche y no por ocupantes, pagarás lo mismo si vais 2, 3 o 4 personas en el coche.

La entrada también está incluida en el pase anual de los parques nacionales «America the Beautiful». Échale un vistazo a este bono si vas a visitar varios parques.


HORARIOS: el parque está abierto las 24 horas, así que puedes ir cuando quieras.

Lo que sí tiene horario es el centro de visitantes, que suele abrir de 09:00 a 17:00. En invierno (de octubre a marzo) el centro de visitantes cierra martes y miércoles.

Mira aquí la información básica en la web del parque para que sepas exactamente esta información.

Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah

Vista inferior del puente Sipapu

El parque cuenta con un camping dentro de sus instalaciones.

¿Cómo llegar al Monumento Nacional de los Puentes Naturales?

Los accesos más habituales a este monumento nacional se hacen normalmente desde dos puntos.

Mira bien porque el acceso por el lado sur puede presentar algún inconveniente.

Desde el Este: puedes tomar la carretera 95 desde la localidad de Blanding, situada a unos 63 kilómetros. El recorrido suele ser de 50 minutos aproximadamente.

Desde el Sur: se puede llegar desde el sur por la carretera 261. Se tarda aproximadamente una hora desde la localidad de Mexican Hat (unos 70 km) y una hora y media desde Monument Valley (103 km).

Además, si vienes desde el lado sur, justo en el cruce de las carreteras 261 y 163, podrás visitar el Valley of the Gods y el Parque Estatal Gooseneck.

ATENCIÓN: en la carretera 261 hay una zona de curvas y de carretera de montaña que es peligrosa. No se puede acceder con vehículos grandes como caravanas, autobuses, etc. si con turismos. La carretera puede estar cerrada debido a condiciones climatológicas como la nieve.


Como ya hemos dicho, el Monumento Nacional de los Puentes Naturales de Utah, realmente fue una sorpresa para nosotros.

Es pequeñito y bastante accesible. Además, cuando fuimos nosotros estábamos solos en el parque.

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