En nuestro último viaje a Estados Unidos hicimos todo lo posible por ver un transbordador espacial real, y al final no sólo vimos uno, acabamos viendo dos de ellos.

Uno de los objetivos de nuestra ruta en coche por la costa este de Estados Unidos era poder ver el Transbordador Espacial Discovery, aquel en el que Pedro Duque viajó al espacio, convirtiéndose así en el primer español que salía del planeta Tierra.Transbordadores Espaciales de la NASA

Pensábamos que el Discovery estaba en el Museo Nacional del Aire y el Espacio que se encuentra en Washington D.C., muy cerca del Capitolio, pero al llegar nos dimos cuenta de que el Discovery No estaba allí.

Este museo esta genial, y se pueden ver muchos elementos relacionados con la carrera espacial y con la aeronáutica, pero muy a nuestro pesar, allí no había ningún transbordador real. Nosotros nos preguntábamos ¿dónde está el Discovery? así que, sobre la marcha y no con facilidad, conseguimos encontrar el lugar donde poder ver el transbordador espacial Discovery.

¿Qué transbordadores espaciales se pueden ver?

Todos los transbordadores espaciales que conocíamos hasta hoy (2017) han sido jubilados y retirados del servicio, y todos ellos se pueden visitar:

  • Discovery
  • Endevour
  • Atlantis
  • Enterprise

Dos transbordadores sufrieron accidentes en el desarrollo de alguna misión:

  • Challenger (1983-1986): el Challenger explotó poco después del lanzamiento en su décima misión en 1986.
  • Columbia (1981-2003): fue el primero en realizar misiones fuera de la Tierra. Se desintegró en la reentrada en la atmósfera de su última misión en 2003.

Aquí puedes ver el último despegue del Discovery antes de su retirada del servicio.

Dónde ver el Transbordador Espacial Discovery

Si quieres ver el transbordadores espacial donde viajó Pedro Duque debes ir al Museo Steven F. Udvar, situado junto al aeropuerto de Dulles (Washington).

El centro Steven F. Udvar pertenece al Museo del Aire y el Espacio de Estados Unidos y la entrada es gratuita.Transbordador espacial Discovery

Allí podrás ver el Discovery en todo su esplendor y te darás cuenta de que ocupa un lugar privilegiado en el museo.

Para nosotros fue realmente emocionante poder ver el Discovery.

No se puede acceder el interior del transbordador espacial, pero ya verlo por fuera y saber todo lo que significa es una maravilla.

Además, el Museo Steven F. Udvar es totalmente recomendable para todos aquellos que quieran ver algunos de los aviones más famosos del mundo, como el Blackbird y el Enola Gay entre otros.Motores del transbordador espacial Discovery

Ver un Transbordador Espacial en Nueva York

Posiblemente esta es la manera más sencilla de ver un transbordador espacial, sobre todo por la localización en la ciudad más visitada de Estados Unidos

Podrás visitar el Transbordador Espacial Enterprise en el Museo Intrepid de Nueva York, que es en realidad un portaaviones real que estuvo operativo desde 1943 hasta 1962.

El Enterprise fue el primer transbordador espacial fabricado.

Siendo primero de su clase, este transbordador nunca fue utilizado en misiones espaciales, su cometido fue realizar pruebas de vuelo y aterrizaje para investigación. Se pensó en adaptarlo para poder completar misiones fuera de la Tierra pero no era conveniente y se optó por construir nuevos transbordadores.

Enterprise sobre la ciudad de Nueva York

Llegada del Enterprise a Nueva York, sobrevolando la ciudad. Photo by NASA HQ PHOTO Flickr

El Enterprise estaba inicialmente expuesto en el Museo Steven F. Udvar, pero se movió a Nueva York en 2012, cuando llegó el Discovery. A continuación puedes ver un vídeo de la llegada del Enterprise a Nueva York.

En el Museo Intrepid de NYC podrás ver varios aviones y helicópteros del ejercito, así como visitar el portaaviones por dentro y también entrar a un submarino. La entrada ronda los 33 dólares. Si quieres ahorrar algo de dinero visitando museos te recomendamos usar el CityPass.

Transbordador Espacial Atlantis en Florida

El Transbordador Espacial Atlantis ha sido el último en ser retirado del servicio en 2011.

El Atlantis puede verse en el Centro Espacial Kennedy situado en Cabo Cañaveral (Florida).

Visitar el Transbordadores Espacial Atlantis

Picture by Ray Bouknight (Flickr)

En Centro Espacial Kennedy es prácticamente un parque temático dedicado a las misiones espaciales. Existen tour guiados, paseo de la fama de astronautas, teatros IMAX, etc. Hay varias modalidades de entrada, y no es barato.

Aquí puedes ver un aterrizaje del Atlantis.

Además de ver un transbordador espacial, te resultará muy interesante la exposición dedicada a las misiones Apollo (y a los cohetes Saturno V).

También se pueden ver plataformas de lanzamiento.

Transbordador Espacial Endevour en California

El Endevour es el transbordador espacial más joven, siendo su primer vuelo en 1992. Y retirado en 2011.

Su construcción comenzó en 1987, tras el accidente del Challenger. Se construyó el Endevour por ser más barato que el reacondicionamiento del Enterprise.

Para ver un Transbordador Espacial en California debes ir al California Science Center de Los Angeles.

En este bonito Timelapse puedes ver el traslado del Transbordador Endevour hasta su localización definitiva en Los Angeles.


Como ves, la NASA ha sabido distribuir muy bien por la geografía de Estados Unidos alguna de sus naves, dando la posibilidad de ver un Transbordador Espacial en algunos de los lugares más visitados del país.

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