Ruta por Alcalá de Henares, ciudad natal de Cervantes y Patrimonio de la Humanidad

De origen romano (Complutum) y situada a unos 30 kilómetros de Madrid, Alcalá de Henares es una ciudad que te traslada al Siglo de Oro en España, siendo esta una de las grandes culpables del desarrollo cultural y artístico de aquella época, gracias a la Universidad fundada en el año 1499 y en la que estudiaron personajes de la talla de Francisco de Quevedo, Lope de Vega, Calderón de la Barca y Antonio de Nebrija entre muchos otros.

Panoramica Plaza Cervantes

Ruta por Alcalá de Henares

[sociallocker id=”3273″]Esta ruta por Alcalá de Henares os llevará por todo el centro histórico de Alcalá de Henares, pasando por los lugares más importantes y las calles más representativas. En el siguiente plano veréis la ruta señalada en azul, junto con marcadores sobre los edificios más importantes. También he añadido una ruta en color naranja que indica en camino desde la estación de tren hasta el centro de la ciudad.


Ver Ruta por Alcalá de Henares en un mapa más grande
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Nuestra ruta por Alcalá de Henares comienza en la Facultad de Derecho, frente a ella se encuentra la Fuente de los Cuatro Caños, que curiosamente ha pasado por tres emplazamientos diferentes (saber más). Ahora recorreremos la Calle Libreros, una de las más importantes de la ciudad y que sirve de prolongación de la Calle Mayor.

Fachada Santa María La Mayor Iglesia de Santa María la Mayor 

Esta iglesia, también conocida como Colegio Máximo de los Jesuitas, comenzó a construirse en el año 1567 y por cuestiones económicas no se termino de construir hasta el año 1625. La entrada es gratuita, (como debe ser), y una vez dentro te darás cuenta de que el exterior no hace justicia a la grandeza del interior. Esta iglesia está completamente restaurada debido a su destrucción durante la Guerra Civil.

Junto a esta iglesia, en la Calle Libreros, se encuentra la sede central del Instituto Cervantes, institución que promueve el español y la cultura de los países hispanohablantes por todo el mundo.

Universidad de Alcalá de Henares

Este punto de la ruta por Alcalá de Henares es clave y fundamental en la historia de la ciudad. Llegamos a la Plaza de San Diego donde nos encontraremos de frente con la magnífica Universidad de Alcalá, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1998, y también conocida como Colegio Mayor de San Ildefonso. Fue construida en 1537. Su entrada es gratuita y muy recomendable.

Fachada de la Universidad de Alcalá de Henares

Existen tres patios interiores: el primero de ellos es el Patio de Santo Tomás de Villanueva, de estilo herreriano y su característica graduación de las alturas de las plantas. El segundo patio es conocido como el Patio de los Filósofos, por haberse encontrado allí las aulas de esta materia. Una curiosidad de este patio es que hay dos puertas, en las que tras las graduaciones, por la puerta principal salían los alumnos aprobados, y por la otra, llamaba la Puerta de los Burros, salían los suspensos. El último espacio abierto de la Universidad es el Patio Trilingüe, un patio de estilo renacentista y que da acceso al Paraninfo, lugar destinado a actos académicos solemnes y donde actualmente se entrega el Premio Cervantes de literaturaPatio Herreriano de la UniversidadEn la Universidad de Alcalá de Henares se graduó la primera mujer en España, María Isidra de Guzmán, también conocida como La Doctora de Alcalá. Al igual que sucede con la “rana” de la Universidad de Salamanca, en la fachada de la Universidad de Alcalá hay que encontrar un cerdo para aprobar el año académico.

Junto a la Universidad se sitúa la capilla de San Ildefonso. De ella cabe destacar el sepulcro en mármol del cardenal Cisneros, la decoración de las yeserías y el techo artesonado de madera policromada. Curiosamente en esta capilla sólo pueden casarse alumnos titulados de la Universidad de Alcala. A esta capilla se accede desde el edificio de la Universidad.

Plaza Cervantes

La Plaza Cervantes es la plaza principal de la ciudad. Es una plaza alargada y estrecha y con zonas ajardinadas. En el centro de la plaza se encuentra una escultura al escritor Miguel de Cervantes, que da nombre a la plaza. La escultura del autor se encuentra sobre un gran pilar en cuyos laterales hay relieves con diferentes escenas de “El Quijote”. Coloquialmente, los alcalaínos también conocen esta plaza como la plaza del “Monigote”, refiriéndose así a la estatua de Cervantes.

Estatua de Cervantes en la Plaza Cervantes Vista de la Plaza Cervantes

La plaza esta acotada por muchos edificios importantes de la ciudad; como el Ayuntamiento, un Corral de Comedias, la Universidad o la Capilla del Oidor. Esta plaza es el centro principal de la vida social y punto fundamental en nuestra ruta por Alcalá de Henares.

Capilla del OidorCapilla del Oidor

Situada en un extremo de la Plaza Cervantes, la Capilla del Oidor es lo poco que queda de la antigua Iglesia de Santa María, en la que se afirma fue bautizado Cervantes. Este es un lugar que me gusta porque se ve claramente el espacio dejado por la antigua iglesia. En la pequeña plaza, frente a la Capilla del Oidor, verás las bases sobre las que se asentaban las columnas que debían aguantar el techo de la antigua iglesia, por lo que te harás una idea aproximada de lo que se destruyó. Además también se conserva la torre de la iglesia, que se encuentra en una de las esquinas de la plaza.

Calle Mayor y Casa Natal de Cervantes

Desde la Capilla del Oidor atravesaremos de nuevo la Plaza Cervantes hasta llegar al otro extremo, donde entraremos en la Calle Mayor de Alcalá de Henares. Es un lugar muy bien conservado a pesar de ser uno de los más antiguos de la ciudad. Lo más especial de esta calle son los soportales de los laterales, con casi 400 metros de longitud es la calle porticada más grande de España.

Calle Mayor de Alcala de Henares Casa natal de Cervantes

Aproximadamente en mitad de la calle se encuentra la Casa Natal de Miguel de Cervantes, que actualmente ha sido convertida en un museo sobre el escritor. Frente a la casa, sentados en un banco en la Calle Mayor, reconocerás fácilmente a los dos personajes más conocidos del autor alcalaíno.

Catedral Magistral Alcala de HenaresCatedral Magistral de Alcalá de Henares

Junto a la Plaza de los Santos Niños se encuentra la Catedral Magistral. Estos dos espacios, la plaza y la iglesia, ocupan lo que era en centro de la ciudad medieval. Lugar en el que tuvo lugar el martirio de los niños Justo y Pastor en el año 305 d.C. La iglesia actual data de 1515, construcción encargada también por el cardenal Cisneros. El título de iglesia Magistral fue otorgado por el papa León X en 1519. Al igual que otras iglesias de Alcalá de Henares, la Catedral Magistral fue incendiada en 1936, durante la Guerra Civil Española.

Casa de la Entrevista

La Casa de la Entrevista es denominada así porque en este lugar se reunieron, por primera vez, los Reyes Católicos y Cristóbal Colón. Reunión celebrada el día 20 de enero de 1486. La Casa de la Entrevista era la antigua iglesia de un monasterio, y el nombre actual se le dio en 1968 tras una restauración.

Palacio Arzobispal

Para terminar nuestra visita y ruta por Alcalá de Henares llegaremos a la Plaza del Palacio, un lugar completamente rodeado por edificios históricos. El más grande de ellos es el Palacio Arzobispal, un palacio fortaleza que sirvió de residencia temporal tanto a arzobispos como a reyes. En este lugar se reunieron los reyes de Castilla y de Aragón para repartirse las tierras durante la Reconquista en lo que se denominó el Tratado de Alcalá de Henares. También, en este palacio, nació en 1485 Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos y primera esposa de Enrique VIII de Inglaterra.

Palacio Arzobispal Alcala de Henares

En la Plaza del Palacio también encontraras edificios importantes como el Convento de Las Bernardas, uno de los primeros y más bonitos edificios de estilo barroco de Madrid y donde actualmente está el Museo de Arte Religioso. Al otro lado de la plaza podrá ver el Oratorio de San Felipe Néri que alberga la única congregación masculina de la ciudad.

Palacio de LaredoCómo llegar a Alcalá de Henares

Si buscas un medio de transporte público para llegar a Alcalá de Henares yo te recomiendo usar los trenes de cercanías. Desde Madrid pasan trenes cada 5 o 10 minutos que paran en Alcalá. Los trenes que van a Guadalajara también hacen para en Alcalá de Henares. Si vas en coche, la A2 que une Madrid y Barcelona (pasando por Zaragoza) pasa junto a la ciudad complutense.

Desde la estación de tren se tarda unos 10 minutos en llegar al centro de la ciudad caminando. Os he marcado un recorrido en el plano, además así podréis ver el Palacio de Laredo, sin duda el edificio más original de Alcalá, construido sobre una base mudéjar inconfundible y con añadidos de elementos de diferentes épocas artísticas como el modernismo o el renacimiento.

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