Mucho más que una ciudad de peregrinos

La ciudad de Santiago de Compostela es una ciudad con un importantísimo legado monumental. El casco histórico es un laberinto de calles estrechas perfectamente cuidadas y llenas de vida, en las que encontrarás multitud de iglesias, conventos y edificios relacionados con la cultura, todos ellos situados en torno a la Catedral y a la Plaza del Obradoiro, centro político, religioso y cultural de la ciudad.Panorámica Santiago de Compostela

Santiago de Compostela es una ciudad Patrimonio de la Humanidad, pero además de todo su patrimonio artístico y cultural, la ciudad destaca principalmente por ser ciudad de peregrinación, posiblemente una de las peregrinaciones más conocidas del mundo. Pero no sólo esto, sino que Santiago es, además, una de las ciudades universitarias más importantes de España, y con esto me refiero a que, sin desmerecer a las demás, hay tres ciudades en España que por su belleza e historia dedicada a la cultura y a la enseñanza, destacan como destino universitario, como son Granada, Salamanca y Santiago.

Origen de Santiago de Compostela

Apostol SantiagoEl origen de la ciudad de Santiago de Compostela está ligado al hallazgo de los restos mortales del apóstol Santiago en el antiguo bosque de Libredón alrededor del año 820 d.C. y lugar sobre el que posteriormente fue construida la Catedral de Santiago. La noticia se extendió rápidamente por toda la Europa cristina de la Edad Media, convirtiéndose desde aquel momento en uno de los lugares de peregrinación más importantes del cristianismo, para rendir culto a uno de los apóstoles de Jesucristo.

El apóstol Santiago en España

El apóstol Santiago fue el encargado de divulgar la nueva religión y predicar la palabra de Jesucristo en la antigua Hispania romana entre los años 33 y 42 d.C. Existen diferentes teorías sobre el lugar de llegada del apóstol a la península, y varios relatos de su recorrido a lo largo de Hispania. Lo que sí está claro es que Santiago debió ser perseguido por su fe en aquella época.

Según cuentan, tras su misión evangelizadora, la cual terminó en Galicia. Antes de regresar a su lugar de origen con alguno de los discípulos que había hecho en Hispania, a Santiago se le apareció la Virgen María en Cesaraugusta (actual Zaragoza) encargándole la construcción de una basílica en aquel lugar, lugar donde posteriormente se construyó la Basílica del Pilar.

¿Porqué estaban ahí los restos del apóstol Santiago?

Tras su regreso a Palestina, el apóstol Santiago fue decapitado en Jerusalén en el año 44 d.C. y tras la persecución ordenada por el rey Herodes contra los cristianos. Los discípulos de Santiago decidieron entonces llevar el cuerpo del apóstol de vuelta a Hispania, para enterrarlo cerca de los lugares donde predicó, concretamente su idea era llevarlo hasta Finis Terrae (Finisterra) o lo que se consideraba en aquella época como “el fin del mundo”. Como era de esperar, los discípulos de Santiago también fueron perseguidos en su camino de regreso, hasta tal punto, que ante el peligro de no llegar a su destino, decidieron enterrar al apóstol en el bosque de Libredón, antes de llegar a Finisterra, quedando allí los restos hasta ser encontrados entre los años 820 y 830 d.C.

Ruta a pie por Santiago de Compostela

A continuación dejo un recorrido a pie por el casco antiguo de Santiago de Compostela. Empieza en la Plaza del Obradoiro y la Catedral para terminar en el parque de la Alameda, un lugar desde el que se obtiene una vista fantástica de la ciudad y su catedral.

El camino está marcado en color verde. Los marcadores de color rojo indican los lugares que, a mi entender, son los más bonitos y no te debes perder en tu visita a Santiago. Los marcadores en azul indican otros lugares de interés que es bueno visitar. En amarillo están marcadores edificios de la Universidad. La línea roja marca la zona repleta de bares y restaurantes con productos típicos de la zona, como el pulpo o los pimientos de Padrón.


Ver Paseo por Santiago de Compostela en un mapa más grande

Qué ver en Santiago de Compostela

A continuación añado un poquito de información sobre los lugares más emblemáticos de la ciudad gallega.

Como nos indican en los comentarios, para descubrir la ciudad hay que perderse por sus calles y descubrir todos los rincones.

Plaza del Obradoiro

Esta plaza (o praza en gallego) debe su nombre en gallego a los artesanos obradores canteros que trabajan allí la piedra durante la construcción de la Catedral. La Catedral de Santiago está construida en granito.

Es el centro neurálgico de la ciudad, donde se encuentra algunos de los edificios más importantes de la ciudad, edificios que conforman la vida política, religiosa y cultural de la ciudad.

El principal edificio es la catedral y su fachada principal o fachada de Obradoiro, en la plaza también podrás ver Parador Nacional de Santiago, antiguo Hostal de los Reyes Católicos y hospital para los peregrinos construido en el año 1501.

El Palacio de Raxoi, justo enfrente de la fachada de la catedral, y donde se encuentra el Ayuntamiento de Santiago. Por último el Colegio de Xerome, que alberga las oficinas del rectorado de la Universidad de Santiago de Compostela.Vista aérea Plaza Obradoiro

Junto con la Plaza del Obradoiro es recomendable visitar otras plazas que se encuentras rodeando la catedral; la Praza da Quintana, la Praza da Inmaculada, o la Praza das Praterías desde la cual podrás ver la fachada sur de la catedral, la única del estilo románico original. La Praza da Quintana o la Praza da Inmaculada.

Catedral de Santiago

Desde la aparición de los restos del apóstol, se situó en este lugar una capilla, convirtiéndose con el tiempo en Iglesia y aumentando de tamaño y de importancia gracias a las peregrinaciones. Este primer edificio fue destruido por los musulmanes en el año 997.

Fachada de Obradoiro

La actual Catedral de Santiago comenzó a construirse en el año 1075 durante el reinado de Alfonso VI, y fue terminada en torno al año 1122, aunque posteriormente se fueron haciendo otras construcciones, como el famoso Pórtico de la Gloria, que comenzó a construirse en el año 1168, y el cual constituye una de las obras cumbre de la escultura románica

La Fachada del Obradoiro, de estilo barroco, fue construida posteriormente para proteger el Pórtico de la Gloria y para dar mayor majestuosidad al conjunto. La construcción de esta fachada data de los siglos XVII y XVIII. Tal es la importancia de este lugar que aparece representado en las monedas españolas de 1, 2 y 5 céntimos.

Rúa do Franco y Rúa do Vilar

Estas son, junto con la Rúa Nova, las calles más típicas y turísticas de Santiago de Compostela. Estas calles mantienen el enlosado de granito propio del siglo XVIII.

En estas calles encontrarás algunos de los colegios y edificios señoriales más notables de la ciudad.

En la Rúa do Vilar, además, algunos de los soportales originales de calle, los cuales facilitaban el tránsito de los ciudadanos en una ciudad en la que llueve considerablemente.

Rua do Vilar

Rua Nova Centro de Santiago de Comspotela

Probar comida típica de Santiago de Compostela y de Galicia

Entre las calles de Rúa do Franco y Rúa do Vilar te recomiendo visitar la pequeña Rúa da Raiña, mucho más estrecha y donde encontraras algunos de los bares con más solera de Santiago.

Ni que decir tiene que si vas a Santiago deberás probar productos tan típicos como el Pulpo a Feira o Pulpo a la Gallega, los Pimientos de Padrón, o la famosísima Torta de Santiago hecha a base de almendras.

En un comentario en este mismo post, Sara (que ha  vivido en Santiago) nos recomienda además la Rúa San Pedro ya que tiene bares menos turísticos con buenas raciones y tapas, y seguramente a mejores precios

Más cosas que ver y hacer en Santiago de Compostela

Por supuesto, en Santiago es recomendable visitar el Museo de la Catedral, así como otros museos y exposiciones de la ciudad, que no son pocos.

Otra recomendación es visitar el Parque de la Alameda, junto al centro histórico, y desde el cual podrás obtener una de las vistas más bonitas y conocidas de la ciudad gallega y que puedes ver en la  siguiente fotografía.Panorámica Santiago de Compostela

Si te gusta la arquitectura moderna, te recomiendo visitar la Ciudade da Cultura (Ciudad de la Cultura), un lugar controvertido por el coste y la utilidad actual, especialmente en tiempo de crisis. Este lugar se encuentra alejado del centro de la ciudad, en el Monte Gaiás. El arquitecto ganador del proyecto fue Peter Eisenman. Allí se construirán varios edificios dedicados a la cultura y las artes, de los cuales ya hay algunos terminados.Ciudad de la Cultura

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