Os presentamos nuestra ruta por los pueblos más bonitos del sur de Francia, con la que recorrimos en coche el norte de la región de Midi-Pyrenees.

Después de un primer viaje a esta zona nos dimos cuenta que nos habíamos dejado muchos pequeños municipios del sur de Francia sin visitar, y muchos de ellos dentro de la lista de “Le plus beaux village de France” (en castellano “los pueblos más bonitos de Francia”).

Ruta por los pueblos más bonitos del Sur de Francia

El objetivo principal de este viajes era conocer algunas localidades que habíamos visto en imágenes y que nos habían encantado.

A raiz de eso, decidimos hacer una amplia investigación sobre la zona y nos dimos cuenta que muchos de los denominas pueblos más bonitos de Francia están en la región de Midi-Pyrenees.

Nuestra primera idea era visitar los que ya nos eran familiares, como Conques, Cordes-sur-Ciel, Cahors o Rocamadour, y sobre esa base fuimos añadiendo localidades.

El resultado final son al menos 20 pueblos visitados y aproximadamente un total de 700 kilómetros.

Hicimos esta ruta en invierno, entre el día de Navidad y el de fin de año.Mapa de la ruta por los pueblos más bonitos del sur de Francia

Aquí tienes el mapa de la ruta por Midi-Pyrenees en Google Maps.


Día 1: Toulouse, Castelnau-de-Montmiral, Cordes-sur-Ciel, Najac

  • Llegada del vuelo a Toulouse y recogida del coche de alquiler.
  • Nuestra primera parada será Castelnau de Montmiral del cual destacamos la plaza principal, rodeada de arcadas de las bonitas casas de piedra y entramados de madera.Castelnau de Montmiral
  • El siguiente pueblo será Cordes sur Ciel, uno de los más esperados y sin duda uno de los pueblos más bonitos del sur de Francia. Un lugar totalmente anclado en la Edad Media y construido a modo de fortaleza, por lo que para acceder a él tendrás que subir una pequeña colina atravesando varias puertas en sus murallas. Hay que aparcar abajo.
  • Cordes sur Ciel es además conocido por sus numerosos talleres de artesania, los conocidos en francés como “atellier”. En julio el pueblo se engalana para celebrar el festival medieval, y creemos que debe ser espectacular.Cordes sur Ciel en el sur de FranciaTalleres de artesanías en Cordes sur ciel
  • Nos dirigimos ahora a Najac, el cual habíamos visto en fotografías y nos había llamado poderosamente la atención por su forma estrecha y alargada.
  • Najac tiene básicamente una calle de aproximadamente 1 kilómetro de longitud, situada en la cuerda que une dos colinas en los meandros del río Aveyron. En un extremo de la calle está la plaza más grande (y más moderna) y en el otro el castillo, situado en lo más alto de una pequeña colina. Junto al castillo también puedes ver la iglesia de San Juan Evangelista.

    Najac

    Roger Davies, Flickr

  • Pasear por Najac de uno a otro extremo ya por la noche, iluminado por pequeñas lamparas es un recorrido mágico y con cierto halo de misterio.
  • Para terminar el día llegamos a Albi, donde pasaremos la noche muy cerca del centro de la ciudad, en el hotel Campanile Albi Centre.
  • Distancia total recorrida 171 kilómetros.

Día 2: Albi, Rodez, Belcastel y Conques

  • Comenzamos el día recorriendo las calles de Albi, capital de la Occitania. Una localidad más grande que la mayoría de las que visitaremos en esta ruta por los pueblos más bonitos del sur de Francia.
  • De Albi destaca la gran catedral de Santa Cecilia, que comenzó a construirse en 1282, y que llama la atención tanto por fuera, por su gran tamaño y su aspecto de castillo rojizo (al estar construida en ladrillo), como por su decoración interior.Albi, puente viejo y catedral
  • Otros lugares de interés en Albi son el museo Toulouse-Lautrec (autóctono de esta localidad), situado en un antiguo palacio, y el Puente Viejo sobre el río Tarn, uno de los más antiguos de Francia.
  • Ponemos rumbo a Rodez, una ciudad bastante comercial (al estilo de Albi) y de la cual destacaremos la catedral y su fachada irregular exterior.Catedral de Rodez
  • Desde Rodez partimos ahora hasta Belcastel, sin duda una de las mejores sorpresas de nuestra ruta por los pueblos de Midi-Pyreness. Un pequeño pueblo dominado por las ruinas de un castillo, perfectamente conservado y cuidado el más mínimo detalle.Belcastel
  • Para terminar el día nos dirigimos a Conques, posiblemente el pueblo más bonito de los que hemos visitado en esta ruta.
  • Conques es además lugar de paso del Camino de Santiago y podrás visitar la abadía de Saint Foy y su claustro, todo de estilo románico.Conques, abadía de Saint FoyConques
  • Tuvimos la suerte de llegar todavía de día y poder disfrutar del atardecer y la iluminación nocturna de esta pequeña joya de Francia. No podíamos dejar de hacer fotografías a cada rincón.Estando allí nos acordamos mucho del inicio de la película de animación La Bella y la Bestia, y nos dio por hacer este vídeo.
  • Pasamos la noche en un pequeño hotel de Conques llamado Auberge Saint Jacques.
  • Distancia total recorrida 132 kilómetros.

Día 3: Autoire, Loubressac, Carennac y Rocamadour

  • Despertamos en Conques y tras desayunar volvemos a pasear por el pueblo que tanto nos había maravillado.
  • Continuamos ya nuestra ruta por las villas más bonitas del sur de Francia dirigiéndonos a Autoire, Loubressac y Carennac.Loubressac
  • Estas tras localidades son muy similares entre sí, con casas de piedra y tejados de teja rojiza.
  • En Autoire, además del pueblo, decidimos visitar una cascada cercana. El camino era precioso, y nos dimos cuenta que recorrer a pie el Parque Natural des Causses du Quercy debe ser una maravilla.
  • Loubressac nos pareció uno de los pueblos del sur de Francia mejor cuidados y más arreglados, además el día soleado acompañaba.
  • Carennac es una de las maravillas junto al río Dordoña. Especialmente interesante es la iglesia de Saint Pierre (s.XI) con un decorado tímpano y un claustro a medio camino entre el románico y el gótico.Carennac
  • Atravesaremos ahora parte del Parque Natural des Causses du Quercy para llegar a Rocamadour.
  • Rocamadour es otro de esos lugares que estaban en nuestra lista de “principales a visitar” y efectivamente cumplió las expectativas. Claramente uno de los pueblos más bonitos del sur de Francia.Rocamadour Francia
  •  Rocamadour es en realidad una ciudad de peregrinación, famoso por el santuario de la virgen negra. Actualmente es el segundo lugar de peregrinación más visitado de Francia por detrás del Monte Saint Michelle.
  • Su espectacular situación en un acantilado, del que nacen todos los edificios y capillas, es impresionante.Abadia Rocamadour
  • Pasamos la noche en Rocamadour, en el hotel Logis Hotel Belvedere. Este hotel está situado en una zona próxima a Rocamadour llamada L’Hospitalet y más barata.  Se puede ir caminando y las vistas son admirables.
  • Distancia aproximada recorrida 120 kilómetros.

Día 4: La Roque-Gageac, Beynac, Castelnaud-la-Chapelle, Domme

  • Dejamos atrás Rocamadour para recorrer parte del cauce del río Dordoña y conocer alguno de los pueblos más bonitos de Francia. Esta zona también es conocida como Perigord Noir.
  • Todos los municipios que visitamos este día pertenecen a la región de Aquitania y están a uno u otro lado del río, creando un paisaje espectacular y saltando de un pueblo a otro rápidamente.
  • La primera parada será la Roque-Gageac, sin lugar a duda uno de los más fotografíados y conocidos de la zona, situado en un acantilado junto al río Dordoña.La roque Gageac
  • Sobre el pueblo, incrustado en el acantilado, se pueden ver los restos del llamado “Fuerte Troglodita” con algunas cuevas prehistóricas. Añadir que muy cerca de esta zona se encuentra la cueva de Lascaux, el principal exponente de arte rupestre de Francia.
  • Desde aquí vamos ahora Beynac-et-Cazenac donde visitaremos el interior del castillo de Beynac. El castillo es muy interesante porque mantiene muchas estancias con mobiliarion medieval. Aquí se rodaron algunas escenas de la película Juana de Arco de Luc Beson.Beynac-et-Cazenac y su castillo
  • Por el camino, al otro lado del río, divisamos otro impresionante castillo, así que decidimos cruzar el río Dordoña.
  • Se trataba del castillo de Castelnaud-la-Chapelle, mucho más arreglado que el anterior, con diferentes exposiciones en sus salas, sobretodo armas medievales e incluso catapultas en el patio del castillo. Un lugar ejemplar para conocer los diferentes elementos defensivos de los castillos en la Edad Media.Castillo de Castelnaud-la-Chapelle
  • Aprovechando que estamos al otro lado del río, vamos ahora a Domme, una pequeña localidad en la cima de una colina y en la que se puede visitar la mayor cueva de la región del Perigord Noir. El acceso a la cueva está en la plaza principal del pueblo.
  • Para terminar nuestra jornada nos dirigimos a Cahors, donde pasaremos la noches en el hotel Brit Le Valentre.
  • Distancia recorrida 132 kilómetros.

Día 5: Cahors, Saint Cirq Lapopie, Moissac

    • Cahors es una de las localidades más conocidas e importantes de la región.
    • De Cahors lo más conocido es sin lugar a dudas el Puente Valentre, el puente medieval más antiguo de Francia.

Puente Valentre de Cahors

  • Además del puente, esa mañana recorremos gran parte de la ciudad de Cahors.
  • A continuación nos dirigimos a Saint-Cirq-Lapopie, otro de esos lugares que teníamos como imprescindibles y no nos equivocamos.
  • Saint-cirque-lapopie se sitúa dentro del Parque Natural des Causses du Quercy, en una colina junto al río Lot. Uno de esos lugares que te transportan al pasado y que te dejan sin habla.
    Saint-cirq-lapopie
  • Se acerca el final de nuestro viaje, pero antes vamos a visitar Moissac, donde se encuentra una de iglesias más famosas del arte románico en Francia.
  • La fachada de esta iglesia es impresionante, y no nos extraña que Umberto Eco la mencionara en su libro “En el nombre de la rosa” (también sale en la película). El claustro es uno de los mejores conservados y sus capiteles son espectaculares.Claustro románico de Moissac
  • Ponemos fin a nuestra ruta por los pueblos más bonitos del sur de Francia regresando al aeropuerto de Toulouse.
  • Distancia recorrida hoy, 135 kilómetros.

Los lugares que más nos han gustado

Por hacer un resumen esquemático, os dejamos los 5 pueblos que más nos han gustado de este viaje.

  • Conques
  • Rocamadour
  • Saint-cirq-lapopie
  • Cordes-sur-Ciel
  • Belcastel

¿Cambiaría algo de la ruta por los pueblos de del sur de Francia?

No cambiaría casi nada de esta ruta. Fue genial y pudimos ver bastante bien casi todos las villas y localidades.

Sí que añadiría una localidad importante cerca del río Dordoña, en concreto Sarlat-la-Caneda.

Una cuestión llamativa y que no sabíamos hasta que estuvimos allí es que algunos de estos pueblos, los más pequeños, quedan casi vacíos los meses de invierno. Esto implica que muchos negocios estaban cerrados. Tenlo en cuenta a la hora de hacer compras o si tenéis pensado cenar en restaurantes. Seguro que en verano están mucho más animados y con la mayoría de los establecimientos abiertos.Autoire en Midi-Pyrenees

Nos hubiese gustado visitar alguna cueva de las muchas que hay por la zona, sobretodo la Goufre de Padirac, pero por ser invierno muchas estaban cerradas. Te dejo el nombre de otras cuevas de Midi-Pyrenees por si te interesa, como la Cueva de las Maravillas (Rocamadour) o la Gruta de Lacave.

La verdad que hay tantos sitios molones por allí que es difícil hacer una selección. Otro ejemplo es el castillo de Castelnau-Bretenoux.

Desde que sé que por esos pueblos también hay ruta del Camino de Santiago, pienso en irme unos días a patear con la mochila.

Si quieres ampliar tu viaje, puedes echar una vistazo a nuestra primera ruta por el sur de Francia en coche, en la que fuimos desde Toulouse hasta la costa mediterránea francesa, pasando por lugares como Carcasonne o Montpellier.

Presupuesto del viaje por el sur de Francia y sus pueblos

Como siempre, me gusta poner aquí lo que hemos gastado en nuestro viaje.

Por supuesto, todo puede variar dependiendo de las fechas, tipo de hotel y número de personas que viajen.

  • Vuelo = 95€ (ida y vuelta por persona)
  • Coche= alquiler 5 días 159€ total
  • Hoteles = 4 noches. Habitaciones privadas con baño, la mayoría con parking y desayuno incluido. Gastamos un total de 214€, lo que nos da una media de 53,50€ cada noche.
  • Gasolina: aproximadamente recorrimos 700 kilómetros por los pueblos más bonitos del sur de Francia. Aproximadamente gastamos 90€.
  • Comer: poniendo un presupuesto al alza de 20€ por día son 100€ por persona.

Como puedes ver, gastamos un total de 775€, y como fuimos 2 personas tocamos a menos de 388€ cada uno.


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